一个湖南人的存储初创公司和他的理想

发布时间:2016-05-31

如阿明之前的文章中所提到的那样,在我认识的好几个湖南人中,有三个人给我印象最为深刻。这篇文章,写其中一个人的存储初创公司和他的创业理想。

第一次见到他,感觉他话语不多,有着湖南人特有的身型。
因为时间关系,当时没能约上采访。
第二次见到他,正好他有时间,差不多也是约到下午下班左右的时间段了。
他戴着一个黑框眼镜,平静的脸庞,总让人感觉到他若有所思。
既然约上了他的采访,阿明就开门见山地问了他第一个问题,当初为什么创业,并且还选择了这么一个非常技术的领域?
“要创业自然不要后悔。”他给我的第一句话居然是这个。
是的,做任何一件事情,都需要理智的思考与深入细致的调查。俗话说,冲动是魔鬼。对于他这样理性的人来说,创业就是一个理智的、系统化的工作选择。
创业如“猛虎嗅蔷薇”
“在创立公司之前,我和国内电信、教育、移动、互联网等等领域的朋友有过数次交流,了解到他们实际应用中的一些现实问题与情况,这也是我创立这个公司之前的市场调查。”他说,当你明白了企业用户还存在这样那样的问题,有着存储效率、高性能等等方面强烈的市场需求,那么机会就来了。即便已有友商公司在做这个方面的生意,但是,在他看来,这个领域还可以发展到更大。
然而,“创业能否成功需要看准两个关键因素:一是技术,二是市场。”在技术方面必须有一定的创新,沿用先前的架构与思路很难有新机会,即便创业了,恐怕也只是一个行业的跟随者。每个人都想做行业的领导者,如何领导,核心还是在技术创新。既然拥有了技术创新的可能性,那么市场需要什么,企业用户本身关注哪些技术应用,如果不了解透彻,就容易犯下为技术而技术、为创新而创新的错误。找到市场需求所在,要得到企业用户认可,就必须跟随和对准企业用户的需求。
在创立这个存储公司之前,他已经做了约十年数据存储控制IC的领衔开发、数字通信系统架构、算法研究,在看到闪存领域的技术创新所在,明白企业用户的需求痛点之后,走出了他创业的第一步——确立公司要做的具体产品定位。
人云亦云,你有我有的东西不是创新,要有创新但又不能偏离市场,怎么办?
“企业用户如何选择你?他们就在于你能否为企业用户提供有价值的产品,并创造更高的价值。”这个是他的产品逻辑也是他的技术逻辑,一个创新的技术如何赢得市场,其实就在于如何赢得用户的部署与应用,用户的需求永远需要放在第一位。
正所谓有市场才有产品,有产品才有技术创新,反之,技术创新推动产品更新迭代,产品更新促进市场扩张。这些关系没有绝对的决定性,都是相辅相成,互相影响,关键是如何掌控好合适的时机,在合适的时间段,推出合适的创新技术,出台合适的产品与方案,满足企业用户合适的需求。
对于拥有美国普林斯顿大学电子工程系博士后和美国费城德雷克赛尔大学电子及计算机工程博士学位的他,也有着丰富的研发团队管理经验,对于技术创新的把握自然很有自己的独到之处,同时在参与前期的各种沟通与调研之后,对于市场与技术的关系有着更为入理的认知。
但,这一切都需要对市场有着细致的了解,对技术创新有着细腻的掌控,如他所说,创业如“猛虎嗅蔷薇”,一点马虎不得。
团队需要有“竞争视野”
一个人只能代表一种力量,一个公司需要的是团队。IT行业的竞争一直都处于非常激烈的状态,涉足闪存领域的公司更需技术创新,为此,他要求组建的团队必需具备竞争的视野。
技术创新可以带来竞争获胜的机会,也是适应竞争环境的最佳元素。
“2013年推出第一代闪存卡产品之后,我们就在2014年推出了第二代产品,随即发布6.4TB全球单卡最大容量闪存卡 Shannon Direct-IOTM PCIe Flash-G2i ,同时也是业界最早推出支持热插拔的8639 PCIe闪存卡Shannon Direct-IOTM 8639 PCIe Flash。”
“我们公司的基因在于创新,但技术创新与运作模式创新也并驾齐驱。”团队成败的核心在于创新与质量,只有将技术创新放第一位才可以适应竞争,只有将质量放第一位才能最终赢得用户。因此,技术创新与产品质量是公司重中之重的事情。
既然将公司目标锁定在了闪存卡的技术创新上,“我们会在这个领域深入挖掘,将闪存技术细分,做专做深。”
众所周知,闪存是一个颠覆性的介质,它的出现,实现了早先单一存储分层的革新,从此存储分层出现了细分,将性能的断层给予了很好的补充。在闪存领域,有着各种形态,如内存方式的闪存、SSD盘、闪存卡等,闪存具备一种非常经济的方式,来帮助企业用户提升存储的效率,解决企业用户的存储痛点,可以实现很低的延迟带给企业用户适量的数据量。
“对于我们来说,希望在一个细分领域做深,将市场做好,将一个类型的产品做好,这已经不是一件容易的事情了。因此,从技术创新和技术深耕两个角度来说,我们将一如既往地走下去。”
两个思路,两种玩法
目前,市场的现状千差万别,企业用户需求也比较多,所要采取应对的思路也是万变不离其宗,一是产品类型,针对互联网用户等;二是解决方案类型,针对企业用户、重点行业用户等。
这两个思路,两种玩法值得关注。“对于我们来说,如何满足用户的多样化需求,也是从这两个思路出发去做事情。”
对于互联网用户来说,采取开源方式,使用开源数据库、linux系统等,有着自己专业的团队来做应用部署和运维,明白系统从底层到应用各个层面的需求与实现方式,就此,“我们就为这类用户提供可靠可用性能优越的产品,去满足这类有技术积累的互联网类型的用户。”
对于企业用户来说,比较依赖第三方或厂商提供的服务和方案,如何最大化利用硬件架构价值,那么针对企业用户虚拟化、数据库等环境,提供整体化的方案,通过第三方搭建这样的完整方案和系统。
另外,“针对解决方案策略来看,我们坚持集成和被集成两个方式。一是基于自身对闪存底层的理解,与厂商合作,被其他厂商集成,被其他厂商用作某个方案的部件,整合在他们的解决方案和产品中;二是我们熟悉闪存存储技术,对用户在系统方面遇到闪存存储问题时,我们可以快速定位问题所在,并提供及时服务给予解决,那么有的企业用户会直接选择我们来做这个方面服务合作,一般情况下,我们会委托系统集成商伙伴来帮助用户解决这些问题。”
产品创新必需“霸蛮”
一个产品从技术创新到产品的商业化,需要走一个比较长的路,当可以为企业用户实现可靠的服务时,那么这个产品才可以进行市场化推广。
对此,该如何更好地实现产品的可靠性呢?“我们花费80%的精力来保证和完善既有产品的可靠性、可用性,在实验室与测试阶段需要考虑到各种异常环境,解决在这些情况下可能会遇到的问题。”
对于一个闪存产品定位来说,将闪存容量、可靠性与性能三者做到同步足够大的提升,这才是方向。“我们的闪存产品最初的定位就是可扩展,目的为了满足用户后期的容量扩展。”从小容量到大容量闪存产品,其基础架构设计一样,也是便于用户后期的容量升级。
在技术实践上,他创立的这家公司拥有创新的架构,对于控制器技术的掌控如何更好地适应存储的可靠性,需要一些霸蛮的做法。那么就需要将闪存架构的基础做到足够稳、足够前瞻才能赢得新的发展与扩展。
产品创新当然离不开与闪存颗粒厂商保持很好的合作关系,基于闪存更大容量、更高性能、更可靠性做进一步的技术与产品创新。
“虽然企业用户需求多元化,但我们只会做自己擅长的事情,不会盲目地去满足用户需求。同时,在满足用户需求方面,我们有配套的系统软件,与闪存卡组成一个整体方案,去解决用户存在的痛点。”
“需求虽好,但不要贪多哦。”很显然,公司在他的手中,总是保持一种辩证的发展观,有所选择,有所专注,有所霸蛮,这就是他创业成功的王道。
需要提前透露一点新消息:据他介绍,他们比较关注用户现阶段其他友商不能满足的需求,比如在2015年4月左右会有一个独创的PCIe-RAID技术推出,从某种意义上来说,这个技术出现,就是他们正在创造性地设计一个存储系统的基础,以后会加强这个方面相关的软件与配合。但,不会与传统存储大厂正面冲突,而是满足用户特定需求,解决某个痛点,提供专用的存储方案。
由此可见,他所领导的这家公司,产品创新的霸蛮之路,其目标就是要成为一个立足企业用户需求的闪存解决方案专业厂商,“在闪存行业,我们的理想就是要做第一。”
“一个闪存卡的技术厂商,也可以IPO。”他的信心十足。
产品形态单一不代表你不能上市,况且也有不少这样的成功案例,当然闪存卡做到极致也是可以IPO。当公司发展壮大,产品线会逐渐丰富,但不能盲目扩张,不能做或着触碰自己不擅长的事情,只有将自己独特的技术转移到多个领域以多种形态呈现出来,那么这才是他所想要的发展正道。
可见,他早已明确了公司的发展目标,并坚信自己要走的道路一定可以实现更大的理想抱负。

他就是Shannon Systems创始人之一、董事长兼首席执行官,阳学仕。公司中文名:上海宝存信息科技有限公司,业界朋友常呼“宝存科技”。(本文作者:独立自媒体人 阿明)